Saturday, December 01, 2012

#114: My Man Godfrey

My Man Godfrey, 1936, directed by Gregory La Cava, screenplay by Morrie Ryskind & Eric Hatch from the novel by Eric Hatch.

I'm told by people who've seen them projected that nitrate prints had a sparkling, shimmering quality that safety stock was never able to reproduce. If I had access to nitrate prints (and a brave projectionist), the first film I'd like to see in its original splendor is, without a doubt, Swing Time. And then Trouble In Paradise and The Thin Man and Top Hat. But somewhere around day three, provided the theater hadn't burned down, I'd send out for champagne and Gregory La Cava's My Man Godfrey, a film that was clearly designed to sparkle and shimmer. You know what you're getting right from the opening titles:

Those lights promise the kind of art deco wonderland where Rogers and Astaire spend most of their time. And La Cava delivers, but not right away. The camera pans over the waterfront, past the lights of the credits, before settling on decidedly less glamorous surroundings: a Hooverville built on top of a dump.

The settlement's sole inhabitant of note is none other than a bum named Godfrey, played by William Powell. He looks a lot like Nick Charles, by which I mean he looks like someone who drinks as much as Nick Charles but is not in The Thin Man.

The glamor the credits promised arrives at the dump in the form of Cornelia and Irene, the Bullock sisters. They're the sort of oblivious-to-suffering rich person who I didn't think existed in real life until I read twitter during a hurricane. Cornelia, the eldest daughter (Gail Patrick), offers Godfrey five dollars to accompany her to the ballroom of the "Waldorf Ritz Hotel." It's not exactly a proposition: she's competing in a gala scavenger hunt where one of the items is a "forgotten man" (in Roosevelt's sense, not Sumner's). Godfrey's response, as he backs Cornelia into an ash pile, is for the ages: "I'm afraid I'll have to take it up with my board of directors. No matter what my board of directors advise, I think you should be spanked." No one but William Powell could pull that line off, and his delivery (and the ash pile) is striking enough to get little sister Irene (Carole Lombard) to quit freaking out about her sister beating her in the scavenger hunt and start enjoying her sister's humiliation. Which, in turn, intrigues Godfrey enough that he agrees to go to the hotel with Irene, and we're off to the art-deco races.

The rest of the Bullock family is even better than Gail Patrick and Carole Lombard. Eugene Pallette is as wonderful always as the beleaguered patriarch. And Alice Brady, the oblivious mother, is nearly as daffy as Lombard. We first meet her. sweeping into the hotel ballroom leading a baby goat for the scavenger hunt and Carlo, her "protégé," who brings roughly as much to the table as the goat.

Half to spite her family and half because she's fascinated with his contempt for the rich, Irene hires Godfrey (a homeless man she's only met that evening, remember) to serve as the family butler, and from this thin thread hangs the plot. Godfrey turns out to be suspiciously good at butlering, delivering entire trays of martinis to Mr. Bullock with a speed and efficiency that made me want to start playing powerball.

It's all very fun and funny and charming, and both William Powell's debonair charm and Carole Lombard's loopiness are in high gear. And althought Mischa Auer doesn't have a lot to do, the scene where he imitates a gorilla to cheer Irene up is one of the high points of American cinema. But although I love it, I have to confess that My Man Godfrey has always frustrated me. Next to Pretty In Pink, it's the most glaring example of a film where the wrong couple winds up together. Don't get me wrong: Carole Lombard is hilarious. But the chemistry between her and Godfrey is funny but not sexy. Gail Patrick, on the other hand...

She and Godfrey have such unbridled contempt for each other in the early scenes that I was expecting them to end up together, the way they would have in every other screwball comedy ever made. And the fact is, as sweet as Lombard is, she seems like Godfrey's little sister. Patrick is more interesting. There's more tension in the scene where she makes Godfrey polish her shoes than anywhere else in the film. Lombard's role, with its loopy exuberance and lack of any particularly deep characterization, feels to me like it wants to be a supporting character, comic relief the way Mr. Bullock or Carlo are.

I know it's bad form to criticize a film for not being a different movie that you'd like better. And the fact is, My Man Godfrey is exceptionally great. I just don't see the chemistry between Powell and Lombard (despite the fact that they were married before the film was done), and I do see it between Powell and Patrick. Powell, I think, is at his best when he's paired with someone who can throw his barbs right back at him (ideally, this would always be Myrna Loy, even if she had to wear a goatee). Irene is sweet and funny, but it's not clear why Godfrey would feel strongly one way or the other about her, and although it's clear what she wants, she's not enough of a force of nature for me to believe that she'd get it, at least from Godfrey.

But perhaps it's unfair to judge My Man Godfrey against the other great screwballs of its day. (It's certainly unfair to compare any other film to The Thin Man, which is incomparably wonderful.) In a real screwball, the two characters who loathe each other at the beginning should end up together, and always do. In My Man Godfrey, an impossibly patient and self-sacrificing servant teaches life lessons to a wealthy white family. In other words, in structure and theme, it's an all-white version of a Magical Negro film. Except it's excellent.


  • Is there ever a bad time to remind you about Eugene Pallette's Apocalypse Ranch?

  • I would love to know the story behind the blooper reel that's included on the DVD. There's no way the cutting room floor footage would have been kept by Universal, and even if it was, no one would have synched up the sound. Blooper reels apparently started as a studio-employee-only thing in the 1930s, so perhaps this footage was cut together for a cast party? In any event, if you want to see Lombard, Powell, and Pallette swearing like actual human beings, herre's your chance.

  • Ted Tetzlaff's cinematography is remarkably fluid, craning up and down the swooping curves of the Bullock home's front stairs and moving gracefully forward and backward through the enormous rooms. I don't know if it's quite right to say that My Man Godfrey uses deep focus, as the lenses don't seem to be quite as good as in, say, Citizen Kane, but it's certainly blocked in deep space. Conversations are constantly happening between people on different planes.

    And although it's not The Ipcress File, there are a surprising number of compositions with foreground objects drawing attention to the third dimension: martini glasses, flower arrangements, and lamps, lamps, lamps.

    So it wasn't a complete surprise to discover Tetzlaff used similar techniques to better effect in another film.


Matthias said...

Having been trained to expect it from popular movies, like yourself I expected Gail Patrick and William Powell to pair at the end. If only because she's the one who experiences the real emotional catharsis of how she feels about him at the end. I wonder if in the production history there was a draft in which they ended up, but the studio changed it to Carole Lombard because she and Powell were married. (Or maybe she requested it or whatever).

Anyway, my favorite highlight of My Man Godfrey is--in my amateur estimation, anyway--one of the few examples of the perfectly delivered line:

"Just waht does a protege have to do?"
"Oh, you'll just go on butling and I'll sponsor you--don't you see?"
"..It's.. getting clearer."

To me, that moment has the rarefied company of Ann Firbank in A Passage To India when Judy Davis remarks that she hasn't met any real Indians, to which Firbank retorts "lucky you!...", or in His Girl Friday Cary Grant muses on the life he couldn't provide Hildy and naturally Ralph Bellamy states he'll be able to do so, to which Grant says: "I know you will, Bruce"

Nicholai Kovsky said...

I suspect part of that three dimensional staging was encouraged by La Cava's past as an animator during a period where three dimensions were just being discovered.

Also you are dead right about the end romance. This was the first screwball I ever really liked, but was hugely disappointed in the ending as it almost seemed like rape to have Powell forced into marriage like that.

Anonymous said...

I think the Patrick/Powell chemistry is always a bit overrated, possibly because the film really does hit it hard with Cornelia's apology to Godfrey at the end, that you want them to end up together right then. The other point things click in is during their sparring in the restaurant on Godfrey's day off, but there's not really any chemistry going on in the ashpile/Cornelia's plot to frame Godfrey business.

But anyway, I feel like the film's the logical extension of screwball logic. Everything's got to turn upside down, so you don't get the relationship you want, just the one that's forced upon you by whimsy. Plus, people always forget the poor maid pining for Godfrey too, who also arguably has more chemistry with him than Irene.

And I think it avoids falling too much into "magical poor man" hell, if only because Godfrey turns out to be an imposter. In the end, it's the forgotten men who get more help than the Bullocks. (Of course, it's also calling for a conservative style of individual and business activism rather than the government intervention of the New Deal, but we can't have all our progressive eggs in one basket.)

marry linda said...

Your site is very nice and i am really impressed but there is a very nice movie site and
More info
Please Click

bipon siddique said...

Your site is very nice and i am really impressed but there is a very nice movie site and
More info
Please Click

preeti kaushik said...

My Man Godfrey (1936) Free Movie Online

Alfonso Johan said...

nice site and a nice topic of older movies
cccam server

Stebern Fox said...

This was an amazing classic movies, because of it's article about this classic movie makes me interest to watch this. The blog very reliable and informative. Thank you for a wonderful classic movie reviewed here.

vmenplus asli said...

fantastic movie.. i love clasic movies. thanks for share ^^

jaring futsal said...

The article posted was very informative and useful
thanks for sharing..
jaring futsal | jaring golf | jaring kassa / jaring polynet | jaring pengaman proyek | jaring pengaman bangunan | jaring pengaman gedung | jaring gawang | jaring paranet / jaring tanaman | jaring safety |
jaring proyek | jaring bangunan | jaring gedung | jaring outbound | jaring truk | tali tambang |
jaring pengaman | jaring golf murah | jaring futsal murah | jaring truk sawit | jaring pengaman nylon | cargo net |

Mohamed Ammar said...

هل تضمن شركة تنظيف كنب بغربي الرياض وتؤمن عملهم بالكامل
معظم الشركات تقول بان رضاء العملاء مضمون بالكامل ولاكن ماذا يعنيه هذا ؟ هل سيعيدون لك اموالك فى حاله عدم رضاك الكامل عن الخدمه ؟ هل سيعودون الي مكان العمل مره ثانيه في حاله التقصير من اي جانب لتصليح ماتم التقصير فيه ؟
ولهذا يجب عليك كعميل ان تحصل على دليل مكتوب من جانب الشركه يتضمن السعر والمده التي سيتطلبها العمل والنتيجه المتوقعه بعد انتهاء العمل , لتتمكن من المقارنه بين النتائج بعد انتهاء العمل وهل ما وعدت به تم أنجازه ام لا ؟
إستخدام الصابون لقتل النمل ، فإن صادفت بعض الحشرات فى منزلك من الممكن لك أن تستخدم الصابون لانه مصنوع من ماده كيميائيه مركبه قاتله للنمل والحرص أيضاً علي تنظيف ألأسطح والتأكد من عدم وجود أي بقايا طعام او سكر ملقاه على الأرض أو على الاسطح بشكل عام.
إستخدام المكنسه الكهربائيه لسحب وشفط النمل إلي داخلها ، وفى حاله إمتلاكك لمكنسه قويه ألأداء فمن الممكن لها أن تقوم بشفط أصغر أنواع النمل من أصغر وأدق ألأماكن إلي داخلها ولكن يجب التأكد من قبل إستخدام المكنسه لشفط النمل الي ان يتم شفط بعض المواد القاتله للنمل قبل وبعد عمليه الشفط وهذا يساعد علي التأكد من أن جميع الحشرات التي تم إدخالها إلي المكنسه قد ماتت ولن تعيد الانتشار مره اخرى. شركة مكافحة حشرات بغربي الرياض
وايضاً من الممكن إستخدام مواد الكحول ألأثيلي وإضافته لأحد انواع الصابون السائل ومن ثم يتم مزج الخليط جيداً ومن ثم إضافته إلي أي عبوة رشاشه أو اي أداه تخرج السائل علي هيئه رذاذ ويتم رش هذا السائل فى جميع أرجاء المنزل وفي جميع ألأماكن التي تحتوي علي أعشاش النمل.
شركة كشف تسربات المياه بغربي الرياض حيث نعمل على الوقف الفوري لتسريب المياه داخل خطوط المياه من خلال الكشف عن تسرب المياه باستخدام اجهزه الكشف المختصه بتحديد مكان التسرب بدون تكسير مما يحافظ على المنزل وتقليل تكلفة اصلاح تسربات المياه والمدة الزمنية اللازمه للاصلاح بعد الانتهاء من الكشف عن التسرب مع الضمان على كل اعمال شركة كشف تسربات المياه بالرياض بمضان من المؤسسه التي تعمل فى نطاق الخدمات المنزلية علي مستوي المملكة العربية السعودية,اصلاح تسرب المياه يوفر الكثير من كميات المياه الغير مستفاد بها والعمل على التحكم فى فاتوره المياه مما يعمل على تقليل قيم فواتير المياه للعملاء.
هل تعانى من تسربات مياه فى منزلك ؟
هل تعانى من ان فاتورتك عالية السعر؟
Call now
السيارات المستخدمة في نقل الاثاث :
شركة نقل عفش بغربي الرياض
نستخدم سيارت مؤمنة لعملية نقل الاثاث بالرياض والتنقل من مدينة لاخري ومن دولة لاخري وداخل الرياض حسب المتطلبات وذلك حفاظا على الاثاث من العوامل الجويه المتغيره دائما مثل (الامطار . الاتربه ) سياراتنا المستخدمة في النقل تبدأ من سيارات دينا 4.5 متر طول في عرض 2.20 متر الي سياراتcontainer وهي السيارات كبيرة الحجم وتستخدم في النقل والشحن الدولي وبين مدن المملكة وبين الدول العربيه مثل دول الخليج والاردن لتفي جميع اغراض الشحن نوفر لكم السيارات المغطاه والمكشوفة لتفادي عوامل الطقس مثل الامطار والحفاظ علي الاثاث ، يعمل لدينا سائقين علي دراية كاملة بأحياء الرياض ومدن المملكة والطرق الدولية وقدرة تحملهم مشاقة السفر.

Mohamed Ammar said...

اختيار شركة تنظيف البناء الخاص بك هو قرار هام وهنا بعض النصائح حول كيفية توظيف شركه تنظيف وماذا يتطلب من شركة التنظيف.
الحصول على عروض أسعار من ثلاث شركات على الأقل
انه ليس دائما الأفضل لتوظيف أرخص
شركة تنظيف شقق بغربي الرياض وأيضاً يجب التأكد من مقارنة نطاق العمل المقترح ونوعية المنتجات المستخدمة لهذه الشركه وهل السعر المطلوب يتضمن المواد المستخدمه فى التنظيف والعماله والمعدات أم لا ؟ ويجب الحرص أيضاً من العروض التي تبدوا جيدة للغايه ولا تكون حقيقيه ,
أسأل عن مده تواجد الشركه فى نطاق العمل فى هذا المجال
علي مدار الايام ظهر العديد من شركات التنظيف وايضاً اختفي العديد منها ويتم في بعض الاحيان تغيير اسم الشركه الي اسم اخر لاستعاده سمعه الشركه ولاكن فى الحقيقه يتم إداره شركة تنظيف بغربي الرياض عن طريق نفس الاشخاص ويجب التأكد من ان الشركه المختاره انشأت لها سمعه جيده من حيث المواد المستخدمه ومن حيث الجوده فى الخدمات التي تقدمها الي المجتمع
أيضاً يجب التأكد من ان الشركه مرخصه ومؤمنه
لحمايه نفسك وأيضاً لحمايه الممتلكات الخاصه بك يجب عليك التأكد أن شركة تنظيف فلل بغربي الرياض
التي ستتعامل معها مرخصه لاداء عملها من جانب التنظيف وهذا سيوفر لك المزيد من الاطمئنان والامان بانك لن تعاني من اي خسائر مع هذه الشركه , ولا تستأجر ابدأ شركه لا تظهر دلائل واثباتات على انها مرخصه ومؤمنه بالكامل
و شركة مكافحة حشرات بغربي الرياض ايضاً من الممكن إستخدام مواد الكحول ألأثيلي وإضافته لأحد انواع الصابون السائل ومن ثم يتم مزج الخليط جيداً ومن ثم إضافته إلي أي عبوة رشاشه أو اي أداه تخرج السائل علي هيئه رذاذ ويتم رش هذا السائل فى جميع أرجاء المنزل وفي جميع ألأماكن التي تحتوي علي أعشاش النمل.
عدد العمالة المستخدمة في عملية نقل الأثاث ونقل العفش:
يختلف عدد العمالة الواجب توافرها لعملية نقل الاثاث بالرياض حسب اغراض ومتطلبات العمل ، نقوم بمعاينة العفش ونحدد ونقيم طبيعة العمل ومن هنا نقوم بتوفير العمالة والسيارات وعدد الفنيين المطلوبة لانجاز المهام والاعمال المطلوبة فى نقل الاثاث بالرياض ، يعمل لدينا شركة نقل أثاث بغربي الرياض عمالة من جنسيات مختلفة مدربة علي آليات العمل وطبيعته وكيفية الشحن والتفريغ.
لدينا خدمة تخزين الأثاث و العفش بمستودعات مؤمنة ومجهزة للتخزين ، نقوم نحن شركة تخزين أثاث بغربي الرياض بنقل الأثاث بالرياض وتخزينه بعد تغليفه وذلك لعدم تعرضه للاتربةودائما مانقوم بمكافحة الحشرات بمستودعاتنا حتي لاتضر بالأثاث والاغراض المخزنة ، نضمن لعملائنا سلامة الأثاث و العفش الخاص بهم ، نستلم ونسلمك أثاث منزلك واغراضك دون أي عناء او مشاقة او قلق .
عزيزيي العميل عندما تواجه مشكلة في بيتك كمشكلة الفئران واهتمامك بتخلصك من ا لامراض التى تسببها الفئران لابد ان تبحث عن افضل شركة مكافحة الفئران بغربي الرياض الشركة السعودية للنظافة لكى تساعدك على القضاء علي الفئران والجرزان, واذا بحثت جيدا ستجدنا امامك كأفضل شركة مكافحة الفئران بالرياض الشركة السعودية للنظافة والتى توفر لكم كافة الاساليب والطرق المستخدمه لمكافحة القوارض كالفئران والجرذ وغيرهما من القوارض التى دائما ما نجدها فى المستودعات والمخازن والحقول , فتقوم شركة مكافحة الفئران بالرياض الشركة السعودية للنظافة باستخدام الطرق الميكانيكية والبيولوجيه للوصول الى القوارض المختبئة فى اي مكان والتخلص منها على سريعا .

اﻻسمر ابوحمدى said...

شركة مكافحة حشرات بالمدينه المنوره

شركة مكافحة حشرات بالمدينه المنوره

شركة رش حشرات بالمدينة المنورة

شركة رش مبيدات بالمدينه المنوره

شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة

شركة مكافحة فئران بالمدينة المنورة

شركة مكافحة الصراصير بالمدينة المنورة

شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة

شركة مكافحة البق بالمدينة المنورة

شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة

شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة  

شركة مكافحة حشرات بينبع  

شركة مكافحة فئران بالمدينة المنورة

شركة مكافحة حشرات بالمدينه المنوره

شركة رش حشرات بالمدينة المنورة

شركة مكافحة حشرات بينبع

Mie Helal said...

Good write-up. I definitely love this site